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USS Saratoga

Publicado: diciembre 11, 2012 en Uncategorized

El USS Saratoga (CV-3) fue un portaaviones de la clase Lexington construido para la Armada de los Estados Unidos durante la década de 1920. Originalmente diseñado como un crucero de batalla, se convirtió en uno de los primeros portaaviones de la Marina durante su construcción para cumplir con los términos del Tratado Naval de Washington de 1922. El barco entró en servicio en 1928 y fue asignado a la Flota del Pacífico de toda su carrera. El Saratoga y su nave hermana, el Lexington, fueron utilizados para desarrollar y perfeccionar las tácticas de portadores en una serie de ejercicios anuales antes de la Segunda Guerra Mundial. En más de una ocasión que incluyeron ataques sorpresa a Pearl Harbor, Hawai. Fue una de los tres portaaviones construidos antes de la guerra, junto con el Enterprise, y el Ranger, que sirvieron a lo largo de la Segunda Guerra Mundial.

Poco después del ataque japonés a Pearl Harbor, Saratoga era la pieza central de los infructuosos esfuerzos estadounidense por aliviar la Isla Wake y unas semanas mas tarde fue torpedeado por un submarino japonés. Después de las extensas reparaciones, el barco apoyó a las fuerzas que participaban en la Campaña de Guadalcanal y sus aviónes hundieron el portaaviones ligero Ryūjō durante la Batalla de las Salomón Orientales, en agosto de 1942. Fue torpedeado de nuevo el mes siguiente y regresó a la zona de las Islas Salomón después de terminadas sus reparaciones.

En 1943, el Saratoga apoyó a las fuerzas aliadas que participaban en Nueva Georgia y la invasión de Bougainville, en el norte de las Islas Salomón y sus aviones atacaron dos veces la base japonesa en Rabaul en noviembre. A principios de 1944, sus aviones proporcionaron apoyo aéreo durante la Campaña de las islas Gilbert y Marshall antes de que fuera trasladado hasta el Océano Índico durante varios meses para apoyar la Flota Inglesa del Este, ya que atacaron objetivos en Java y Sumatra. Después de una reforma breve a mediados de 1944, el barco se convirtió en un buque escuela el resto del año.

A principios de 1945, Saratoga participó en la batalla de Iwo Jima como portaaviones dedicado a vuelos nocturnos de los cazas. Varios días después de la batalla, que fue gravemente dañado por múltiples impactos de kamikazes y se vio obligado a regresar a los Estados Unidos para su reparación. Mientras duró la reparación, el barco, ahora cada vez más obsoleto, se modificó permanentemente como portaaviones de entrenamiento con algunos de sus hangares convertidos en aulas durante el resto de la guerra y fue utilizado para transportar tropas de regreso a Estados Unidos después de la rendición japonesa en agosto. A mediados de 1946, el barco fue utilizado como blanco para las pruebas atómicas en el atolón de Bikini. Sobrevivió a la primera prueba con pocos daños, pero fue hundido por la segunda prueba.

I. DISEÑO Y CONSTRUCCIÓN

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El Saratoga fue el quinto buque de la Armada EE.UU. que llevó el nombre de Saratoga después de dicha batalla en 1777, una importante victoria en la Guerra de Independencia americana. Su construcción fue autorizada en 1916 como un crucero de batalla de la clase Lexington, pero la construcción fue puesta en espera dada la mayor prioridad en los buques antisubmarinos y buques mercantes, necesarios para garantizar el paso seguro de hombres y material a Europa durante campaña alemana de U-boat. Después de la guerra, el buque fue rediseñado ampliamente, en parte como resultado de la experiencia británica. Teniendo en cuenta el número de casco de CC-3, el Saratoga fue establecido el 25 de septiembre de 1920 por New York Shipbuilding Corporation de Camden, Nueva Jersey.

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Antes de la Conferencia Naval de Washington se interrumpió la construcción del buque, en febrero de 1922, cuando tenía 28 por ciento completado. Se ordenó convertirlo en un portaaviones y reclasificarlo como CV-3 el 1 de julio de 1922. Su desplazamiento se redujo en un total de 4.100 toneladas, determinado principalmente por la eliminación de su armamento principal de ocho cañones de 16 pulgadas (406 mm) en cuatro torretas gemelas (incluyendo sus monturas torretas pesadas, su armaduras y otros equipos). El cinturón armadura principal se mantuvo, a pesar de que se redujo en altura para ahorrar peso. La ​​línea general del casco, no sufrió modificaciones, al igual que el sistema de protección de torpedos, porque que ya se había construido, y hubiera sido demasiado caro alterarlos.

La nave tenía una longitud total de 888 pies (270,7 m), una manga de 106 pies (32,3 m), y un calado de 30 pies y 5 pulgadas (9,3 m) con carga de profundidad. El Saratoga tenía un desplazamiento estándar de 36.578 toneladas y 43.747 toneladas con carga de profundidad. En ese desplazamiento, que tenía una altura de 7,31 metros metacéntrica (2,2 m).

Bautizado por la Sra. D. Curtis Wilbur, esposa del Secretario de la Marina, el Saratoga fue botado el 7 de abril de 1925 y comisionado el 16 de noviembre de 1927, bajo el mando del capitán Harry E. Yarnell. Fue apodado por su tripulación Hermana Sara y, más tarde, Sara Maru. En 1942, el barco tenía una tripulación de 100 oficiales y 1.840 suboficiales y un grupo de aviación por un total de 141 oficiales y 710 soldados. En 1945, su tripulación fue de 3.373.

I.A. ARREGLOS DE LA CUBIERTA DE VUELO

La cubierta de vuelo era de 866 pies y 2 pulgadas (264,01 m) de largo y tenía una anchura máxima de 105 pies y 11 pulgadas (32,28 m). Su cubierta de vuelo se amplió hacia adelante y se extendió 16 pies (4,9 m) a popa durante su rediseño a mediados de 1941. Cuando se construyó, su hangar fue el más grande espacio cerrado a flote de cualquier buque y tenía una superficie de 33.528 pies cuadrados (3,114.9 m2). Era 424 pies (129,2 m) de largo y no menos de 68 pies (20,7 m) de ancho. Su altura mínima era de 21 pies (6,4 m), y se dividió por cortafuegos justo delante del ascensor de aeronaves de popa. Los espacios de reparación de aeronaves, 108 pies (32,9 m) de largo, estaban detrás del hangar, y debajo de ellos había un espacio de almacenamiento para los aviones desmontados, 128 pies (39,0 m) de largo. El Saratoga fue equipado con dos ascensores hidráulicos accionados en su línea central. Las dimensiones del elevador delantero eran de 30 por 60 pies (9,1 m x 18,3 m) y tenía una capacidad de 16.000 libras (7.300 kg). El ascensor de popa tenía una capacidad de sólo 6.000 libras (2.700 kg) y mide 30 por 36 pies (9,1 m x 11,0 m). [12] Avgas fue almacenado en ocho compartimentos del sistema de protección del torpedo, y su capacidad ha sido citado ya sea 132.264 galones estadounidenses (500.670 l; 110.133 imp gal) o 163.000 galones estadounidenses (620.000 l; 136.000 imp gal).

El Saratoga fue equipado inicialmente con el engranaje de accionamiento eléctrico detención diseñado por Carl Norden que utiliza dos cables de proa a popa y otros transversales. Estos cables longitudinales se destinan a impedir que la aeronave se vuele sobre el lado de la nave mientras que los cables transversales son para frenado del avión. Este sistema fue autorizado para ser reemplazado por el mando hidráulico Mk 2 del sistema, sin necesidad de cables longitudinales, el 11 de agosto de 1931. Cuatro unidades mejoradas Mk 3 fueron agregadas en 1934, dando al barco un total de ocho cables detención y cuatro barreras destinadas a impedir los aviones se estrellen contra aeronaves estacionadas en la proa del barco. Cuando la cubierta de vuelo de proa se amplió, se añadieron 8 cables adicionales que permitían que los aviones aterrizar sobre la proa si el área de aterrizaje en la popa estaba dañado. El barco fue construido con un 155-pies (47,2 m), volante con motor, F Mc catapulta aviones II, también diseñada por Norden, en el lado de estribor de la proa. Esta catapulta era lo suficientemente fuerte como para lanzar un avión de 10.000 libras (4.500 kg) a una velocidad de 48 nudos (89 km / h; 55 mph). Se tenía la intención de lanzar hidroaviones, pero rara vez se utiliza, un informe de 1931 anotó sólo cinco lanzamientos de cargas de práctica. Se eliminó en algún momento después de 1936.

Relativamente pocos cambios se hicieron durante la guerra en el equipo de manipulación de aviones del buque. Su tripulación quitó los cables de detención de proa a finales de 1943, aunque sus sistemas hidráulicos no se quitaron hasta su “refit” a mediados de 1944. En ese momento recibió dos catapultas Tipo H montadas en la cubierta de vuelo a proa para manejar el servicio de las aeronaves más pesadas que entraban. Antes de la guerra, se hicieron planes para reemplazar el ascensor de popa con un modelo de 44×48 pies (13,4 m x 14,6 m), pero los retrasos de fabricación y exigencias operativas impidieron que se pudiera realizar. A mediados de 1942, el aumento del tamaño y el peso del avión naval superó la capacidad del elevador de popa. Este elevador se eliminó finalmente en marzo de 1945 para ahorrar peso y se extendieron placas sobre la abertura en la cubierta de vuelo. La maquinaria del ascensor de proa estaba programada para ser actualizada antes de la guerra, pero esto no se hizo hasta mediados de 1944. Un nuevo elevador de 44×48-pies en proa, idéntico a los utilizados en los de la clase Essex fue instalado en marzo de 1945.

Saratoga fue diseñado para transportar 78 aviones de varios tipos, incluyendo 36 bombarderos, pero estas cifras aumentaron una vez que la Armada adoptó la práctica de atar aviones de repuesto en los espacios no utilizados en la parte superior del hangar. En 1936, su grupo aéreo consistía en 18 Grumman F2F-1 y 18 cazas Boeing F4B-4, además de otros nueve F2Fs en reserva. El “punch” ofensivo era proporcionado por 20 bombarderos Vought Corsair SBU, con 10 aviones de repuesto y 18 Great Lakes BG,aviones torpederos con nueve de repuesto. Varios aviones incluidos dos Grumman JF anfibios Duck, más uno de reserva, y tres O2U Vought Corsair de observación activos y uno de reserva. Esto equivale a 79 aviones, además de piezas de repuesto 30. A principios de 1945, el barco llevaba 53 cazas Grumman F6F Hellcat y 17 torpederos Grumman TBF Avenger.

I.B. PROPULSION

Los portaaviones de la clase Lexington utilizaban turbopropulsores eléctricos, cada uno de los cuatro ejes de la hélice fue impulsado por dos de 22.500 caballos de fuerza (16.800 kW). Se les alimenta con cuatro turbogeneradores de General Electic de 35.200 kilovatios (47.200 CV). El vapor para los generadores fue proporcionado por dieciséis calderas Yarrow, cada una en su compartimento individual. Seis generadores eléctricos de 750-kilovatios (1.010 CV) fueron instalados en los niveles superiores de los dos compartimientos de la turbina principal para suministrar energía para satisfacer los requisitos eléctricos de la nave.

El barco fue diseñado para llegar a los 33,25 nudos (61,58 kmh; 38.26 mph), pero Lexington alcanzado 34,59 nudos (64,06 kmh; 39.81 mph) a partir de 202.973 shp (151.357 kW) durante las pruebas de mar en 1928. Llevaba un máximo de 6.688 toneladas largas (6.795 t) de combustible, pero sólo 5.400 toneladas largas (5.500 t) eran utilizables, ya que el resto tuvieron que ser retenidos como lastre en los tanques de combustible para compensar el peso de los cañones de la isla principal. Diseñado para un rango de 10.000 millas náuticas (19.000 km; 12.000 millas). a una velocidad de 10 nudos (19 km / h, 12 mph), la nave demostrado una gama de 9.910 millas náuticas (18.350 kilometros, 11.400 km) a una velocidad de 10,7 nudos (19,8 km / h; 12.3 mph). con 4.540 toneladas largas (4.610 t) de petróleo.

 I.C. ARMAMENTO

La Oficina de Construcción y Reparación de la Marina no estaba convencida de que la clase de aeronaves que se estaban diseñando pudieran sustituir parte del armamento de un buque de guerra, especialmente por la noche o con mal tiempo que impediría las operaciones aéreas. Por lo tanto el diseño de los portaaviones, incluían un batería de ocho cañones Mk 55,  9 cañones de ocho pulgadas en cuatro torretas gemelas. Estas torres fueron montados por encima de la cubierta de vuelo a estribor, dos antes de la superestructura, y dos detrás del embudo, numerados del I al IV de proa a popa. En teoría de los cañones podían disparar a ambos lados, pero es probable que si fueran disparados en el puerto (a través de la cubierta), la explosión habría dañado la cubierta de vuelo.

El armamento pesado antiaéreo (AA) constaba de doce Mk 10 de 5 pulgadas de calibre 25 que fueron montados en soportes individuales, y montados en flotadores en cada lado de la proa y la popa. Inicialmente no se montaron ametralladoras antiaéreas en el Saratoga, pero en 1929 se montaron dos gemelas de calibre .50 (12,7 mm). No tuvieron éxito,  en 1934 se instalaron en el techo de la torreta II dos ametralladoras de calibre .50 (12.7 mm). En la revisión de la nave en agosto de 1941, se instalaron cuatro cañones antiaéreos calibre 50 MK 10 de tres pulgadas en las plataformas de esquina. Otra arma de tres pulgadas se añadió en el techo de la caseta entre el embudo y la isla. Además, un número de ametralladoras de calibre .50 se añadieron en plataformas montadas en su superestructura. Los cañones de tres pulgadas eran armas provisionales hasta el montaje del cuádruple de 1,1 pulgadas, que se produjo durante un breve reacondicionamiento en el astillero de Bremerton Marina a finales de noviembre de 1941.

Durante la recepción de reparaciones temporales en Pearl Harbor, en enero de 1942, las torretas, barbetas y montacargas municiones de los cañones de 8 pulgadas fueron retirados, que fueron reemplazados por cuatro gemelos calibre 38 de cinco pulgadas. Las Barbetas se construyeron nuevas y los montacargas de municion tuvieron que ser devueltos desde Pearl Harbor. Las antiguas calibre 25 de cinco pulgadas fueron reemplazados al mismo tiempo por ocho dobles en montajes individuales. A medida que los nuevos cañones eran más pesados ​​que los más antiguos, sólo dos se podrían añadir a las plataformas de armas de esquina, el espacio anteriormente utilizado por la tercera arma en cada plataforma fue utilizada por un adicional de cuádruple 1,1 pulgadas. Además se instalaron 32 cañones Oerlikon de 20 mm, seis en la base del embudo y los otros distribuidos a lo largo de los lados y la parte trasera de la cubierta de vuelo. Cuando las reparaciones de la nave se completaron a finales de mayo, su armamento consistía en 16 cañones de cinco pulgadas, nueve cuádruple 1,1 pulgadas y 32 Oerlikon de 20 mm (0.79 in).

Después de que el barco fuera torpedeado de nuevo en agosto de 1942, sus monturas de 1,1 pulgadas fueron reemplazadas por un número igual de montajes cuádruples Bofors 40 mm mientras que estaba en reparación en Pearl Harbor. Su armamento antiaéreo ligero también fue aumentado a 52 cañones Oerlikon al mismo tiempo. En enero de 1944 varios de sus 20 cañones mm fueron reemplazados por armas de Bofors, muchos de los cuales estaban en las posiciones anteriormente ocupadas por los botes del barco en los laterales del casco. El Saratoga disponía de 23 cuádruples y dos gemelas 40 mm de montaje, así como 16 cañones Oerlikon cuando terminó su reforma.

I.D. ELECTRONICA Y CONTROL DE FUEGO

Los dos torretas de ocho pulgadas torretas tenía un telémetro Mc 30 en la parte trasera de la torreta de control local, pero los cañones estaban controlados normalmente por dos Mk 18 de directores de control de fuego, cada uno en la proa y de popa. A 20 pies (6,1 m) un telémetro fue equipado en la parte superior de la cabina del piloto para proporcionar información amplia para los directores. Cada grupo de armas de tres a cinco pulgadas de estaba controlado por un director Mk 19. Los planes fueron hechos antes de la guerra para sustituir los obsoletos Mk 19 con dos pesadas Mk 33, de cinco pulgadas cada uno en la proa y popa, pero estos planes fueron cancelados cuando armas de fuego dobles reemplazaron el armamento principal a principios de 1942.

El Saratoga recibió un radar de alerta temprana CXAM RCA-1 a principios de 1941 durante su reacondicionamiento en Bremerton. La antena se monta en el lado delantero del embudo con su sala de control directamente debajo de la antena, en sustitución de la estación secundaria de órdenes de maniobra anteriormente montada allí. También recibió dos radar de control de fuego de superficie FC (Mc 3) a finales de 1941, aunque estos fueron eliminados junto con su armamento principal en enero de 1942. Los nuevos procesadores de armas de doble uso fueron controlados por dos directores Mk 37, cada uno montando un radar antiaéreo de artillería FD (Mc 4). Cuando las armas de 1.1 pulgadas fueron reemplazados por armas de 40 mm en 1942, los directores de las más pequeñas fueron sustituidos por cinco Mk 51. Un pequeño radar de alerta temprana SC-1 fue montado en el borde posterior del embudo durante 1942. Un radar de búsqueda de superficie SG se montó en el trinquete al mismo tiempo.

Durante el reacondicionamiento de la nave en enero de 1944, sus equipos electrónicos fueron modernizadas. El CXAM fue sustituido por un modelo SK y el SC-1 se sustituye por un SC-3. La SG adelante se completó con un adicional SG-1 montado en un mástil corto en el extremo de popa del embudo. Una revisión a mediados de 1944 brindó la oportunidad de revisar los preparativos del radar. El radar SK fue trasladado a la trinquete reconstruido y el radar delantero SG fue sustituido por un SG-1 montado en la parte superior del trinquete. Un radar de control de combate SM-1 se montó en la posición anterior del SK y nuevas antenas se añadieron a los radares que les permita determinar la altitud del objetivo. Finalmente, el SC-3 fue sustituido por un SC-4 a principios de 1945.

I.E. ARMADURA

El cinturón de flotación de los barcos de la clase Lexington era de 7-5 pulgadas (178-127 mm) de espesor de arriba hacia abajo y hacia afuera en 11º de ángulo en la parte superior. Se cubrieron los 530 pies (161.5 m) centrales de los barcos. Adelante, la correa terminó en un mamparo ahusado también desde siete hasta cinco pulgadas de espesor. A popa, que terminaba en un mamparo de siete pulgadas. Este cinturón tenia una altura de 9 pies y 4 pulgadas (2,8 m). La tercera cubierta sobre la maquinaria de los barcos y la revista estaba blindada con dos capas de acero de tratamiento especial (STS) con un total de 2 pulgadas (51 mm) de espesor. Los engranages de dirección, sin embargo, estaban protegidos por dos capas de STS de 3 pulgadas (76 mm) en plano y 4,5 pulgadas (114 mm) en inclinación.

Las torretas estaban protegidos solamente contra astillas con 0.75 pulgadas (19 mm) de grosor. La torre de mando era 2-2.25 pulgadas (51-57 mm) de STS, y tenía un tubo de comunicaciones de dos pulgadas a los lados de la torre de mando hacia abajo a la posición inferior de órdenes de maniobra en la tercera cubierta. El sistema de defensa contra torpedos de la clase Lexington consistía de tres a seis mamparos de acero medio de protección que van desde 0,375 a 0,75 pulgadas (10 a 19 mm) de espesor. Los espacios entre ellos que podían ser utilizados como depósitos de combustible o evacuarse para absorber la detonación de la carga explosiva del torpedo.

I.F. CAMBIOS ESTRUCTURALES

Mientras duró la reparación después de ser torpedeado en enero de 1942, el Saratoga recibió un aumento 7 pies y 2 pulgadas (2,2 m) en el costado del casco de estribor. Esto fue pensado principalmente aumentar la flotabilidad del buque, mejorar la estabilidad y permitir su capacidad de combustible lleno a utilizar. La protuberancia se estimó para aumentar su altura metacéntrica por 3 pies (0,9 m) y reducir su velocidad una cuarto de nudo. También fue utilizado para almacenar combustible adicional y el aumento de su capacidad a un total de 9.904 t. Al mismo tiempo, su embudo se acortó en 20 pies (6,1 m) y su trinquete trípode fue sustituido por un mástil ligero para reducir su peso superior.

Todos estos cambios, incluyendo la prolongación de la cubierta de vuelo, el aumento de plena carga del Saratoga aumentaron su desplazamiento en 1945 a 50.347 t. Su longitud total aumentó a 909,45 pies (277,2 m) y su haz, en la línea de flotación, a 111 pies y 9 pulgadas (34,1 m),. Esto supuso que el barco era demasiado ancho para utilizar el Canal de Panamá

II. HISTORIA DEL USS SARATOGA

II.A. PERIODO INTERGUERRAS

El Saratoga fue comisionado un mes antes que su gemelo, El Lexington. A medida que la nave era visualmente idéntica al Lexington, su chimenea estaba pintada con una gran franja negro vertical para ayudar a los pilotos reconocerlo. Comenzó su travesía de prueba, el 6 de enero de 1928 y cinco días después, Marc A. Mitscher aterrizó el primer avión a bordo. Ese mismo mes, el dirigible rígido Los Ángeles fue reabastecido cuando fue amarrado a la popa de Saratoga el 27 de enero. Ese mismo día, el barco navegó por el Pacífico a través del Canal de Panamá, a pesar de que se desvió brevemente en el camino para llevar a infantes de marina a Corinto, Nicaragua, y se unió a la flota de guerra de San Pedro, California, el 21 de febrero. El 15 de septiembre, el capitán John Halligan, Jr. Relevado por el recién ascendido a Contralmirante Yarnell como capitán.

En enero de 1929, Saratoga participó en su primer ejercicio, la Fleet Problem IX, un ataque simulado sobre el Canal de Panamá. Estos ejercicios probaban la evolución de la doctrina de la Marina y las tácticas para el uso de los portaaviones. La nave se separó de la flota con sólo el crucero ligero Omaha como escolta e hizo un amplio viraje hacia el sur para atacar el canal, que fue defendida por la flota de exploración y la nave de la hermana del Saratoga, el Lexington, desde una dirección inesperada. Aunque la compañía fue descubierta por dos buques de defensa antes de lanzar su ataque aéreo, se consideraró que habia destruido las esclusas del canal. El Saratoga estaba “hundido” el mismo día cuando se encontró con los acorazados “enemigos” y otra vez por un ataque aéreo del Lexington. El Captain Frederick J. Horne asumió el mando el 20 de abril. Al año siguiente, el Saratoga y el Langley fueron alcanzados por un ataque sorpresa desde Lexington en el ejercicio Fleet Problem X en el Caribe. El Saratoga le devolvió el favor poco tiempo después en el Fleet Problem XI, lo que demostró la vulnerabilidad de los portaaviones en los ataques aéreo. Después de los ejercicios, El Saratoga participó en la revisión presidencial en Norfolk, Virginia, en mayo y luego regresó a San Pedro. El Captain Frank McCrary fue relevado por Horne, el 5 de septiembre de 1930.

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El Saratoga fue asignado, junto con el Lexington, para defender la costa oeste de Panamá contra un invasor hipotético problema durante la Fleet Problem XII, en febrero de 1931. Si bien cada compañía fue capaz de infligir algún daño a los convoyes de invasión, las fuerzas enemigas lograron desembarcar. Poco después, los tres portaaviones fueron transferidos al Caribe para realizar maniobras adicionales. La más importante de ellas fue cuando el Saratoga defendió con éxito el lado caribeño del Canal de Panamá de un ataque de del Lexington. El contralmirante Joseph M. Reeves urdió una trampa para el capitán del Lexington, Ernest J. King, usando de cebo un destructor y anotó una “matanza “ en el Lexington el 22 de marzo, mientras que los aviones de éste seguían buscando al Saratoga. En 1932 se rodó la película Hell Divers a bordo de la nave, protagonizada por Wallace Beery y un joven Clark Gable como un par pilotos de VF-1B.

Durante la Gran Ejercicio Conjunto Nº. 4, el Saratoga y el Lexington fueron capaces de lanzar un ataque aéreo masivo contra Pearl Harbor el Domingo, 07 de febrero 1932 sin ser detectados. Los dos protaaviones se separaron para el Fleet Problem XIII que siguió poco después. La Flota Azul y el Saratoga se encargaron de atacar a Hawai y la costa oeste defendida por el Lexington y la Flota Negro. El 15 de marzo, el Lexington cogió al Saratoga con todos sus aviones aún en cubierta dañando su cubierta de vuelo y los aviones allí situados, que fue juzgado posteriormente “hundido” durante un ataque nocturno por los destructores de la Flota Negra poco después. El Captain George W. Steele asumió el mando el 11 de julio de 1932. Si bien en ruta desde San Diego a San Pedro, el buque encalló frente a Sunset Beach, California el 17 de agosto. Capitán Rufus Zogbaum reemplazó a Steele, quien recibió la orden de retirarse de inmediato, el 1 de enero de 1933. Antes del comienzo de la Fleet Problem XIV el mes siguiente, el Ejército y la Marina llevaron a cabo un ejercicio de simulación de un ataque de portaaviones en Hawai. El Lexington y el Saratoga atacaron con éxito Pearl Harbor en la madrugada del 31 de enero sin ser detectados. Durante el mismo ejercicio, los barcos atacaron con éxito los objetivos en los alrededores de Los Angeles y San Francisco a pesar de que fue dañado enfrentarse a los buques durante el último ataque. En 1933 Escenas de la película de Joe E. Brown “El hijo de un marinero” fueron filmadas a bordo del Saratoga. La Fleet Problem XV volvió al Golfo de Panamá y el Caribe en abril-mayo de 1934, pero los barcos participantes en la Flota del Pacífico se mantuvieron en el Caribe y fuera de la Costa Este hasta que regresaron a sus bases en noviembre. El Capitán Kenneth Whiting relevo a Zogbaum el 12 de junio, después de la finalización de los ejercicios.

El capitán William F. Halsey asumió el mando el 6 de julio 1935 después de la conclusión del Fleet Problem XVI. Del 27 de abril al 6 de junio de 1936, participó en un Fleet Problem en la Zona del Canal de Panamá donde el Saratoga resultó “hundido” al oponerse a los cruceros y posteriormente dictaminó que fue severamente dañado por los aviones del Ranger. Durante la Fleet Problem XVIII en 1937, el Saratoga, ahora bajo el mando del pionero de la aviación naval, John H. Towers, cubrió un asalto anfibio en el atolón de Midway y fue de nuevo severamente dañado por las aeronaves del Ranger. El Fleet Problem de 1938 puso a prueba las defensas de Hawai y, de nuevo, los aviones del Saratoga y su hermano atacaron con éxito Pearl Harbor en la madrugada del 29 de marzo. Más tarde, en el ejercicio, atacaron nuevamente con éxito San Francisco sin ser descubiertos por la flota defensora. El Capitán Alfred Lee Towers fue relevado en julio de 1938. Durante la Fleet Probelm  XX en 1939, el portaaviones se mantuvo fuera de la costa oeste como parte de la Task Force 7 con el acorazado Arizona y un número de escoltas, al mando del almirante Chester Nimitz para mantener la presencia en el Pacífico, pero del 2 de abril al 21 junio de 1940, participó en el Fleet Problem XXI, sus aeronaves, junto con los del Lexington, dañaron el portaaviones Yorktown en una fase inicial del ejercicio.

El 6 de enero de 1941, el Saratoga comenzó una modernización en la Bremerton Navy Yard, que incluía la ampliación de su cubierta de vuelo, la instalación de nuevos cañones antiaéreos y un radar CXAM-1. Terminada la modernización el 15 de agosto, la nave comenzó una reforma a los pocos días que duró hasta finales de noviembre. Reinstalando nuevamente y revisado el armamento antiaéreo y añadiendo un radar FC.

II.B. SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el Saratoga entraba en la bahía de San Diego para embarcar a sus aeronaves que habían estado adiestrándose en tierra mientras el barco era reacondicionado. Sus aviones constaban de 11 cazas Grumman F4F Wildcat-3 de la FV-3, bajo el mando del teniente Jimmy Thach, 43 bombarderos Douglas SBD Dauntless de VB y VS-3-3, así como 11 bombarderos torpederos Douglas TBD Devastator de TV-3 . La nave también tenía órdenes de cargar 14 combatientes del Cuerpo de Marines de Brewster F2A-3 Buffalo del VMF-221 para entregar en Oahu. A la mañana siguiente el barco, ahora el buque insignia de la División de Portaaviones Uno, al mando del contra almirante Aubrey Fitch, zarpó hacia Pearl Harbor. El Saratoga llegó a Pearl, el 15 de diciembre, repostó, y partió hacia la isla de Wake al día siguiente. El buque fue asignado a la Task Force 14, bajo el mando del almirante Frank Jack Fletcher, VF-3 ha sido reforzada por dos Wildcats adicionales recogidos en Hawai, pero un SBD se había visto obligado a abandonar el 11 de diciembre.

Luego se encontró con el hidroavión Tangier, llevando refuerzos y provisiones. Sin embargo, la Task Force del Saratoga se retrasó por la necesidad de repostar sus destructores de escolta el 21 de diciembre, antes de llegar a la isla. Este proceso se prolongó por el mal tiempo, aunque la Task Force todavía podría llegar a Wake el 24 de diciembre, como estaba previsto. Después de recibir los informes de ataques aéreos pesados ​de portaaviones japoneses, y luego desembarcos de tropas, la Task Force 14 fue llamada de vuelta el 23 de diciembre, y Wake cayó el mismo día. En el viaje de regreso a Pearl, El Saratoga entregó el VMF-221 a Midway el 25 de diciembre. El barco llegó el 29 de diciembre y Fletcher fue reemplazado como comandante de la Task Force 14 por el contralmirante Herbert F. Leary al día siguiente. Leary hizo del Saratoga su buque insignia. La Task Force se hizo a la mar al día siguiente y patrullaban en las cercanías de Midway.

El Saratoga, se encontraba cerca de 420 millas náuticas (780 km, 480 millas) al suroeste de Pearl Harbor el 11 de enero de 1942, se dirigía a una cita con el USS Enterprise cuando fue impactado en el lado de babor de su casco por un torpedo disparado por el submarino japonés I -6. La explosión inundó tres de sus salas de calderas, redujo su velocidad a un máximo de 16 nudos (30 km / h, 18 mph) y mató a seis de sus tripulantes. La nave llegó a Pearl dos días después. En reparaciones provisionales en dicho lugar, sus cuatro torretas gemelas de ocho pulgadas fueron retiradas para su instalación en baterías en la orilla en Oahu. El Saratoga después navegó a la Bremerton Navy Yard, el 9 de febrero para reparaciones permanentes.En ella se embarcó 10 Wildcats del Destacamento VF-2 y todos VS-3 con sus Dauntlesses para la auto-protección en el viaje.

Mientras duró la reparación, la nave fue modernizada con una protuberancia anti-torpedo por estribor, su armamento antiaéreo se mejoró considerablemente y recibió más radares. Douglas fue relevado el 12 de abril y el Saratoga fue ordenado temporalmente por su oficial ejecutivo , el Comandante Alfred M. Pride, hasta que el capitán Ramsey DeWitt asumió el mando de un mes más tarde. El Saratoga partió de Bremerton el 22 de mayo, con destino a San Diego. Llegó allí el 25 de mayo y comenzó a cargar los aviones y suministros a la espera de su comandante de la Task Force, el almirante Fitch llegara desde el Pacífico Sur. El 30 de mayo el almirante Nimitz, ahora comandante en jefe, de la Flota del Pacífico (CINCPAC), ordenó al capitán Ramsey acelerar su partida a Pearl Harbor, aunque Fitch no había llegado todavía. El barco zarpó de San Diego el 1 de junio, llevando 14 Wildcats del destacamento VF-2 y 23 Dauntlesses VS-3, y además llevaba cuatro Wildcats, 43 Dauntlesses y 14 Grumman TBF Avenger bombarderos torpederos como carga. Llegó a Pearl Harbor el 6 de junio, el último día de la batalla de Midway. Después de repostar, Saratoga partió al día siguiente con la misión de transportar aviones de reemplazo a las compañías que sobrevivieron a la batalla. La nave transportó un total de 47 Wildcats, 45 Dauntlesses, 5 Devastadores y 10 Avengers, incluyendo a su propio grupo aéreo. El almirante Fletcher (cuyo buque insignia el Yorktown había sido hundido durante la batalla) y su equipo llegó a bordo el 8 de junio y el Saratoga fue su buque insignia. La nave se encontró con las demás portaaviones el 11 de junio y traslado los 19 Dauntlesses, los cinco Devastadores y todos los Avengers a ellos. Al llegar Pearl el 13 de junio, Fletcher y su equipo desembarcaron..; el Almirante Fitch finalmente logró reunirse con la nave al día siguiente. Se convirtió en comandante de la Task Force 11, el 15 de junio, cuando Nimitz reorganizó sus portaaviones. Del 22 al 29 de junio, el Saratoga transportó 18 Dauntlessess Marine de VMSB-231 y el 25 Curtiss P-40 Warhawks de Cuerpo Aéreo del Ejército a Midway Island para reemplazar los aviónes perdidos durante la batalla. Fletcher Fitch fue relevado como comandante de la Task Force 11 al día siguiente.

II.B.1. CAMPAÑA DE GUADALCANAL

A finales de junio, los aliados decidieron apoderarse de bases en el sur de las Islas Salomón, con el objetivo de impedir su uso por los japoneses para amenazar las rutas de abastecimiento y comunicación entre los EE.UU., Australia y Nueva Zelanda. También intentaron utilizar Guadalcanal y Tulagi como base para apoyar una campaña para capturar o neutralizar finalmente la principal base japonesa en Rabaul en Nueva Bretaña. El Almirante Nimitz comprometió gran parte de la Flota del Pacífico en esta tarea, incluyendo tres de sus cuatro Task Forces de portaaviones.El mando recayó en el recién nombrado vicealmirante Robert L. Ghormley, comandante de la Zona Sur del Pacífico.

El 7 de julio, la Task Force 11 salió de Pearl hacia el Pacífico Sudoccidental, esta consistió en el Saratoga, cuatro cruceros pesados, Astoria, Nueva Orleans, Minneapolis y Vincennes, y fue escoltado por siete destructores. También asignó tres buques cisterna y cuatro transportes rápidos reconvertidos a partir de antiguos destructores de cuatro chimeneas. Se embarcaron 90 aviones, 37 Wildcats, 37 Dauntlesses y16 Avengers. Las Task Force 11 y 18, se organizaron en torno al portaaviones Wasp, se reunieron al sur de Tonga el 24 de julio y se encontraron con las fuerzas restantes, incluyendo la Task Force 16 con el Enterpise, el Saratoga fue asignado a la Operación Atalaya tres días más tarde al sur de las Islas Fiji. Toda la fuerza de 82 barcos se organizó como Task Force 61 al mando de Fletcher. El 30 de julio, el Saratoga y los otros portaaviones proporcionaron cobertura aérea para los desembarcos anfibios en Koro Island y practicaon ataques aéreos como parte de los ensayos para la planeada invasión de Guadalcanal, Tulagi e islas cercanas.

La fuerza aliada llegó con éxito a las Islas Salomón sin ser detectado por los japoneses debido a la espesa niebla y bruma. El Saratoga lanzo 24 Dauntlesses y una docena Wildcats a primera hora del 7 de agosto para atacar objetivos en Guadalcanal. Su comandante del grupo aereo, el comandante Harry D. Felt, coordinó el ataque sobre la isla, que también incluyó a ocho Wildcats del Enterprise VF-6. Los aviones se centraron en el campo de aviación en Lunga y dispersaron a los dos batallones de construcción. Esto permitió a la 1ra División de Marines capturarlo (llamado por los aliados “Campo Henderson”) sin resistencia. Durante el resto del día, los portaaviones proporcionaron una patrulla de combate aéreo (CAP)a los transportes, mientras que seguían proporcionado apoyo a la los Marines, según era necesario.

Los japoneses contraatacaron rápidamente lanzando 27 bombarderos medios Mitsubishi G4M (“Betty”), escoltados por 17 cazas Mitsubishi A6M Zero, en contra de las fuerzas aliadas. Entre los pilotos de escolta había varios ases como Tadashi Nakajima, Nishizawa Hiroyoshi, y Saburo Sakai. Al no poder detectar los portaaviones, atacaron a los barcos de transporte y sus escoltas, defendidos por ocho Wildcats VF-5 del Saratoga. Los Zeros derribaron cinco Wildcats sin perder ninguno de los suyos, pero los estadounidenses derribaron al menos un G4M y dañaron a varios otros. Los atacantes no lograron alcanzar ningún barco aliado. Alrededor de una hora más tarde, nueve bombarderos Aichi D3A (“Val”) atacaron a los grupos de transporte. Los bombarderos con base en Rabaul, solo podían realizar una misión de un solo sentido con una carga mínima de dos pequeñas bombas de 60 kilos (132 libras) cada uno, porque la distancia a Guadalcanal excedía su rango de combate, los pilotos una vez que alcanzaban Shortland Island, eran recogidos por un hidroavión japonés. Al tiempo en que ellos llegaba, el CAP estadounidense había sido reforzado a 15 Wildcats de las VF-5 y VF-6. Al darse cuenta los japoneses que no podían llegar a los medios de transporte más vulnerables antes de que fueran interceptados por los cazas que los defiendían, los japoneses atacaron a dos de los destructores de escolta. Dañando ligeramente a un destructor con un golpe directo, pero los estadounidenses derribaron cinco de los bombarderos sin sufrir pérdidas ellos mismos.

Los japoneses atacaron de nuevo los transportes al día siguiente, pero ninguno de los aviones del Saratoga estuvieron involucrados en los combates. Preocupado por la disminución de sus reservas de combustible y preocupado por los ataques aéreos y submarinos después de perder el 20% de sus combatientes, Fletcher pidió permiso para retirarse Ghormley un día antes de repostar. Le fue concedido, y los portaaviones de Fletcher estaban en su mayoría fuera de alcance en la mañana del 9 de agosto. Esto significaba que los transportes carecía de cobertura aérea, pero el único ataque aéreo japonés del día fue en busca de los portaaviones y se ignoran los transportes por completo. Fletcher quedo merodeando al sureste de las Islas Salomón, en espera de los portaaviones japoneses, que inteligencia dijo que estaban en camino. Se encontró con el transporte de aviones Long Island el 19 de julio y cubrió su acercamiento a Guadalcanal. El barco transportaba aviones de los Marines para el Campo Henderson y ellos volaron con éxito al día siguiente. Fletcher regresó a las Islas Salomón el 21 de julio después de escoltar al Long Island y permanecieron en las cercanías para los siguientes días para dar cobertura a dos transportes de reabastecimiento a los marines. Los aviones estadounidenses derribaron varios aviones de reconocimiento japoneses durante este tiempo y los japoneses llegaron a la conclusión de que uno o más portaaviones estadounidenses operaban al sureste de Guadalcanal.

II.B.2. LA BATALLA DE LAS SALOMON ORIENTALES

Los informes confirmaron los planes japoneses para desembarcar tropas en Guadalcanal el 24 de agosto, apoyados por la flota de portaaviones Shōkaku y Zuikaku y el portaaviones ligero Ryūjō. En la mañana del 23 de agosto se detectó una fuerza de transporte de tropas japonesas a unas 300 millas náuticas (560 km, 350 millas) al norte de Guadalcanal. Fletcher no estaba dispuesto originalmente a atacarlos hasta que esa mañana descubrió otra fuerza de dos transportes en Faisi. Él cambió de opinión y ordenó al Saratoga lanzar un ataque aéreo con 31 Dauntlesses y 6 Avengers al principio de la tarde. No pudieron localizar el convoy japonés porque había dado marcha atrás poco después de ver el avión de reconocimiento estadounidense y espesas nubes y tormentas habían dificultado la visibilidad. Los aviónes carecían de rango de volver al portaaviones y se les  ordenó aterrizar en el campo Henderson y volver a la mañana siguiente.

Los japoneses no lograron localizar a los portaaviones estadounidenses durante el día y el vicealmirante Nagumo Chuichi, comandante de la División de Portaaviones, ordenó en primer lugar al Ryūjō, escoltado por el crucero pesado Tone y dos destructores, atacar Henderson Field, de acuerdo con las órdenes almirante Isoroku Yamamoto. A la mañana siguiente los americanos encontraron la Task Force de Ryūjō  a medida que se acercaba “a tiro de avión” de Guadalcanal, así como otro buque enemigo, pero no lograron ver a los portaaviones de la flota. Fletcher retrasó su ataque hasta que otros aviones de reconocimiento volvieron tras no poder encontrar los otros portaaviones japoneses y sus aviones regresaron de Henderson Field. Mientras tanto, el Ryūjō había lanzado su ataque aéreo contra Henderson Field, inflingiéndole leves daños mientras que ellos perdieron siete de sus 21 aviones durante el ataque.

El Saratoga lanzó un ataque aéreo contra la Task Force del Ryūjō por la tarde, que constaba de 31 Dauntlesses y 8 Avengers, el largo alcance impidió llevar escolta de cazas. Mientras que los aviones estaban en camino, un número de aeronaves de búsqueda del Enterprise vio y atacó a la formación japonesa. Ellos inflingieron ningún daño y el CAP japonés derribó un Avenger. Aviones del Saratoga avistaron el portaaviones poco después y atacaron. Impactaron al Ryūjō tres veces con bombas de1000 libras (450 kg) y un torpedo, el torpedo inundó el motor de estribor y salas de calderas. Ninguna aeronave del Ryūjō o del Saratoga fue derribada en el ataque. El barco volcó cerca de cuatro horas más tarde con la pérdida de 120 tripulantes.

Alrededor de una hora después de que el Saratoga lanzara su ataque aéreo, los japoneses lanzaron el suyo una vez que ellos encontraran los portaaviones estadounidenses. El Shōkaku contribuyó con 18 D3As y 9 Zeros, mientras que el Zuikaku lanzó nueve D3As y seis Zeros. Los aviones de reconocimiento SBDs del Enterprise divisaron la 1ª División Carrier poco después del ataque aéreo japonés se había acabado y cinco de Zeros del Shokaku se quedaron atrás para hacer frente a los Dauntless mientras atacaban al Shōkaku. Los Dauntless sobrevivieron al ataque de los Zeros, pero su informe fue confuso y la ubicación del enemigo no podía ser comprendida. Este incidente hizo que Nagumo lanzara seguidamente un ataque aéreo con 27 D3As y 9 Zeros nueve.

El ataque aéreo atacó por primera vez los buques de TF 16, que fue defendido inicialmente por los cazas de VF-6. Sin embargo, una vez que el radar detectó los aviones japoneses entrantes, ambos portaaviones lanzaron todos los cazas disponibles. El Enterprise fue dañado gravemente por tres impactos de bombas, pero los japoneses perdieron 19 bombarderos en picado y 4 Zeros debido a los cazas que defensores y el fuego antiaéreo. Ellos afirmaron haber derribado una decena de Widcats aunque los norteamericanos perdieron sólo cinco, de los cuales dos pertenecían al VF-5; algunas de las pérdidas estadounidenses fueron al parecer debido a fuego amigo antiaéreo. A su vez, los cazas estadounidenses afirmaron haber derribado 52 aviones japoneses, 15 más que los japoneses habian comprometido en el ataque. El segundo ataque aéreo japonés no logró localizar los portaaviones estadounidenses.

Justo antes del ataque japonés, el Saratoga lanzó un ataque aéreo pequeño de dos Dauntlesses y 5 Avengers para limpiar su cubierta de vuelo y los aviones se encuentraron y dañaron el hidroaviones Chitose, también destruyeron tres hidroaviones Mitsubishi F1M de reconocimiento. Dos Avengers se vieron obligados a realizar aterrizajes de emergencia, pero derribaron un Zero del Shōkaku. Después de recuperar sus aviones regresando, los dos portaaviones estadounidenses se retiraron, el Enterpise de reparaciones y el Saratoga para abastecerse de combustible al día siguiente. Antes de partir para realizar reparaciones en Tongatapu el Enterprise trasladó 17 Wildcats y 6 Avengers al Saratoga como sustitutos de las pérdidas de este última.

Fletcher se encontró con TF-18 al este de San Cristóbal, en la tarde del 26 de agosto y trasladado a cuatro Wildcats al Wasp al día siguiente. La TF-17, con el portaaviones Hornet, llegó el 29 de agosto. Dos días después, un torpedo del I-26 impactó en el costado de estribor, justo detras de la isla del Saratoga. El torpedo hirió a una docena de sus marineros, incluyendo a Fletcher, e inundó un solo fireroom, escorando la nave 4 °, pero causó múltiples cortocircuitos eléctricos. Estos daños afectaron el sistema de propulsión del Saratoga y lo dejó muerto en el agua durante un tiempo. El crucero pesado Minneapolis remolcó al Saratoga mientras este envió sus aviones hacia Espiritu Santo, conservando 36 cazas a bordo. Al mediodía, la avería había sido corregida y fue capaz de navegar por sus propios medios por la tarde.

El Saratoga arribó a Tongatapu el 6 de septiembre y voló 27 Wildcats hacia la isla de Efate una vez arribado. El barco recibió reparaciones temporales allí y navegó de Pearl el 12 de septiembre, acompañado por el acorazado Dakota del Sur, Nueva Orleans y cinco destructores. Las Task Force 11 llegó a Pearl el 21 de septiembre y el Saratoga entró en dique seco al día siguiente para las reparaciones más permanentes. El Capitán Ramsey fue promovido el 27 de septiembre y sustituido por el capitán Gerald F. Bogan.

La Task Force 11, al mando del contraalmirante Ramsey zarpó de Pearl Harbor, con destino a Noumea, Nueva Caledonia, a través de Viti Levu, Fiji, el 12 de noviembre de 1942 con el Saratoga como su buque insignia. Las otras naves de la Task Force consistían en el Nueva Orleans, el buque cisterna Kankakee y seis destructores. El portaaviones tenía a bordo de los Wildcats de la VF-6, Dauntlesses de la VB y VS-3-6, y los Avengers de la TV-3. Los barcos anclaron en Fiji el 22 de noviembre, a excepción del Nueva Orleans, que inmediatamente se separó con destino a Nouméa, escoltado por dos destructores. El crucero fue sustituida por el Crucero Ligero Antiaereo San Juan el 29 de noviembre y la Task Force partió para Nouméa el 1 de diciembre. Llegaron el 5 de diciembre, una de las turbinas principales del Saratoga necesitaba reparaciones que se prolongaron hasta el 13 de diciembre.

II.B.3. 1943

El 23 de enero de 1943, El Saratoga envió 18 Wildcats de la VF-3, 24 Dauntlesses de la VB y 17 Avengers de la VS-3-3, hacia el Campo Henderson, conservando 16 Wildcats y 15 Dauntlesses para auto-defensa. Al día siguiente atacaron el aeródromo japonés en Vila (Islas Salomón), después de haber sido bombardeados por cuatro cruceros ligeros aliados. Los aviones regresaron al portaaviones sin ninguna baja esa misma tarde. Captain Bogan resultó gravemente herido al resbalar y caerse el 29 de marzo, el capitán Henry M. Mullinnix asumió el mando el 7 de abril.

La Task Force 14, fue reforzada por el crucero antiaereo San Diego el 3 de mayo y el portaaviones de la  flota británica Victorious el 17 de mayo. El Saratoga embarcó 34 Wildcats de la VF-5, 37 Dauntlesses de la VB y VS-3-3 y 16 Avengers de la VT-8. La Fuerza de Ramsey tenía la intención de dar cobertura a distancia para el desembarco inminente en Nueva Georgia y para evitar la intervención de los portaaviones japoneses. Los dos portaaviones pasaron algunas semanas familiarizándose mutuamente con sus capacidades y tácticas y Ramsey decidió aprovechar las fortalezas de portaaviones. Ordenó que los Avengers del 832 Escuadrón fueran intercambiados por 24 Wildcats de la VF-3 debido a la dificultad del Victorious para operar con los Avengers y el portaaviones británico poseía mejores instalaciones para operar con cazas que el Saratoga, este último mantuvo una docena de Wildcats de auto-defensa y en funciones de escolta. Por desgracia, Ramsey nunca tuvo la oportunidad de poner a prueba su reorganización porque los portaaviones japoneses no hicieron ningún esfuerzo para atacar los portaaviones estadounidenses. Ramsey fue relevado el 26 de julio y reemplazado por el contralmirante Frederick C. Sherman. El Victorious navegó el 31 de julio su base y dejó once Avengers detrás como reserva para el Saratoga.

El Carrier Air Group 12 le fue asignado al Saratoga en lugar de al Carrier Air Group 3 y voló a bordo el 1 de agosto. Se componía de las VF-12, VB-12 y 12-VT, de caza y escuadrones de bombarderos en picado cada uno tenía 36 aviones y el escuadrón torpedero tenía la mitad de ese número. Grumman F6F Hellcats reemplazo a los Wildcats anteriormente usados.La Task Force fue rebautizada como Task Force 38, el 4 de agosto y el capitán John H. Cassady Mullinix relevado el 22 de agosto. La nave tenía su base en Havannah Harbor, Efate y Espiritu Santo desde agosto hasta noviembre. Al llenar el depósito en el mar en la noche del 12 de octubre, Saratoga chocó con buque cisterna Atascosa, dañando tres de sus armas de 20 milímetros en su costado de babor. El 22 de octubre, se unió al portaaviones ligero Princeton.

El 27 de octubre, la Task Force 38 tenía prevista la cobertura aérea para la invasión de las Islas del Tesoro, como parte de las operaciones preliminares para la invasión de la isla de Bougainville programada para unos días más tarde. En la mañana del 1 de noviembre, los aviones del Saratoga neutralizaron los aeródromos japoneses en la isla Buka y en el extremo norte de la isla. Ellos destruyeron 15 aviones japoneses mientras que perdieron tres Hellcats, un Dauntless, y 2 Avengers. Mientras que la Task Force se reabastecía el 3-4 de noviembre, aviones de reconocimiento descubrieron cruceros japoneses concentrados en Rabaul y el Almirante Halsey ordenó a la Task Force 38 a atacarlos antes de que pudieran unirse a los transportes en Bougainville. Esto se tradujo en un grupo de ataque de 23 Avengers y 22 Dauntlesses, escoltados por todos los cazas disponibles a bordo de las dos portaaviones, el 5 de noviembre;. CAP a través de los portaaviones fue proporcionada por los cazas desde Nueva Georgia.  El ataque cogió por sorpresa a los japoneses y los americanos dejaron muy dañados cuatro cruceros pesados, dos cruceros ligeros y un destructor, con la pérdida de tan sólo nueve aviones.

El Saratoga y el Princeton atacaron Rabaul de nuevo el 11 de noviembre junto con tres portaaviones del Task Force 50.3. Ellos atacaron primero, pero infligieron pocos daños debido a la mala visibilidad,.. Los otros portaaviones tuvieron más éxito y dañaron aún más las naves en Rabaul la Task Force 38 volvió a Espíritu Santo, el 14 de noviembre Ahora renombrados como Task Force 50.4 , el Saratoga y el Princeton fueron encargados como el Relief Carrier Group para la ofensiva en las Islas Gilbert. Como parte de las operaciones preliminares, atacaron a Nauru el 19 de noviembre, destruyendo dos cazas 3 G4M en tierra. A medida que los portaaviones se retiraban, fueron atacados sin éxito por ocho G4M más, con el derribo de la mitad de sus atacantes. El TF 50.2 no fue atacado durante la batalla y el Saratoga transfirió parte de sus aviones para reemplazar las pérdidas a bordo de los otros portaaviones que habían participado en el ataque antes de partir a Pearl Harbor el 30 de noviembre. Llegó el 4 de diciembre y descargó sus aeronaves y suministros antes de partir a San Francisco, donde llegó el 9 de diciembre para una reforma y ampliación de sus cañones antiaéreos.

II.B.4. 1944

La reforma del Saratoga se completó el 2 de enero de 1944 y llegó a Pearl Harbor el 7 de enero. El barco, ahora el buque insignia del almirante Samuel Ginder, comandante del Task Force 58.4, zarpó de Pearl Harbor el 19 de enero con el Langley y el Princeton, para apoyar la invasión de las Islas Marshall programada para el 1 de febrero. Su grupo aéreo en este momento consistía de 36 Hellcats del VF-12, 24 Dauntlesses del VB-12 y ocho Avengers del VT-8. Como parte de las operaciones preliminares, las aeronaves de la Task Force, atacaron los campos de aviación en Wotje y Taroa del 29-31 de enero y luego las estaciones de radio en Rongelap y el atolón de Utirik el 1 de febrero, despues atacaron Engebi, la isla principal en el atoloón Eniwetok del 3-6 de febrero, repostaron , y atacaron las defensas japonesas en Eniwetok del 10 al 12 de febrero. Proporcionaron apoyo aéreo durante toda la batalla de Eniwetok, que comenzó el 17 de febrero con desembarcos en Engebi y continuó haciendo labores de apoyo hasta las islas fueron aseguradas el 24 de febrero. Continuaron protegiendo las fuerzas aliadas hasta el 28 de febrero, cuando los aviones con base en tierra asumieron ese papel.

El 4 de marzo, el Saratoga salió Majuro con una escolta de tres destructores para reforzar la flota del este en el Océano Índico para permitir atacar el territorio controlado por los japoneses. Se reunió en el mar el 27 de marzo con la fuerza británica y llegó a Trincomalee, Ceilán, el 31 de marzo. Durante las dos siguientes semanas, el Saratoga realizó un entrenamiento intensivo y ensayo con el portaaviones Ilustre para un ataque contra la ciudad portuaria de Sabang (operación Cockpit) prevista para el 19 de abril. Para esta operación, el Saratoga reunió 27 Hellcats, 24 Dauntlesses y 18 Avengers. El portaaviones lanzó 24 Hellcats, 11 Avengers y 18 Dauntlesses mientras el Ilustre contribuyó con 17 bombarderos Barracuda Fairey y 13 cazas Vought F4U Corsair. El ataque cogió a los japoneses por sorpresa y no hubo oposición aérea, por lo que los escoltas ametrallaron y destruyeron 24 aviones en tierra. Las instalaciones portuarias y tanques de almacenamiento de petróleo sufrieron graves daños y un pequeño carguero se hundió, se perdió un Hellcat por fuego antiaéreo. Los japoneses intentaron atacar a la flota con tres G4M, pero derribaron los tres bombarderos. Navegando desde Ceilán el 6 de mayo, el Task Force atacó la refinería de petróleo en Surabaya, Java, el 17 de mayo después de repostar en Exmouth Gulf, Australia. Inflingieron leves daños a la refinería y sólo un pequeño barco fue hundido con la pérdida de uno de los Avengers VT-3. El Saratoga fue relevado de su trabajo con los británicos al día siguiente y se le ordenó regresar a Pearl.

El barco llegó el Pearl, el 10 de junio y sólo estuvo durante unos días antes de partir a Bremerton para iniciar una revisión programada que duraría varios meses. El capitán Cassady fue relevado por el capitán Thomas Sisson el 22 de junio a pesar de que sólo estuvo brevemente al mando, antes de que Lucian A. Moebus asumiera el mando el 31 de julio. El Saratoga completó su “post-refit” con diversas pruebas en el mar el 13 de septiembre y llegó a la Base aeronaval de la Alameda el 16 de septiembre para comenzar a cargar 85 aviones, 1.500 tripulantes y carga con destino a Pearl Harbor. Zarpó de San Francisco dos días más tarde y llegó el 24 de septiembre. El buque fue asignado a la División de Portaaviones, que se encargó de entrenar a pilotos de combate nocturno y desarrollar tácticas y doctrinas nocturnas. El Contralmirante Matthias Gardner hizo del Saratoga su buque insignia, el 10 de octubre. Cuatro días más tarde, el barco fue embestido accidentalmente por escolta el destructor Clark, al corte de la banda de babor del casco. Las operaciones fueron canceladas de inmediato y regresó a puerto para reparaciones temporales. Las reparaciones permanentes fueron hechas durante una reinstalación breve durante la primera semana de noviembre. La cualificación del portaaviones y otros tipos de entrenamientos continuaron a través de la mayor parte de enero de 1945.

Camuflaje utilizado por el Saratoga en 1944

Camuflaje utilizado por el Saratoga en 1944

II.B.5. 1945

El 29 de enero de 1945, el Saratoga zarpó de Pearl Harbor con destino al atolón Ulithi para encontrarse con en Enterprise y formar un Task Force de caza nocturno (División TG Carrier 58.5/Night 7) junto con el Enterprise, para proporcionar cobertura aérea a los desembarcos anfibios en Iwo Jima. El 8 de febrero con el Grupo de Transporte Aéreo (Nocturno) 53 que consistía en 53 Hellcats y 17 Averngers fue embarcado.

La fuerza de portaaviones llevaron a cabo ataques de distracción en las islas japonesas en las noches del 16 y 17 de febrero, antes de comenzar el desembarco. El Saratoga fue asignado para proporcionar cobertura de combate, mientras que los restantes portaaviones lanzaron los ataques sobre Japón, sus cazas atacaron dos campos de aviación japoneses. La fuerza se reabasteció los días 18 y 19 de febrero, y el barco siempre porporcionó CAP sobre Iwo Jima el 19-20 de febrero. Al día siguiente, el Saratoga fue separado con una escolta de tres destructores para unirse a las fuerzas anfibias y realizar patrullas nocturnas sobre Iwo Jima Chichi Jima. Aprovechando la cubierta de nubes bajas y una escolta insuficiente del Saratoga, seis aviones japoneses anotaron cinco impactos con bombas contra el portaaviones en tres minutos, tres de los aviones también golpearon el barco. La cubierta del Saratoga quedo destrozada, su lado de estribor tenía dos grandes agujeros y se iniciaron grandes incendios en su hangar, que perdió 123 de sus tripulantes muertos o desaparecidos y 192 heridos. 36 de sus aviones fueron destruidos. Otro ataque dos horas más tarde dañado aún más su cubierta de vuelo, aunque el avión rebotó por la borda. Poco más de una hora después, el fuego estaba bajo control, y el Saratoga fue capaz de recuperar seis cazas;. Llegó a Bremerton el 16 de marzo para recibir reparaciones permanentes.

USS_Saratoga_Kamikaze_hit_21_February_1945

Debido a la edad de Saratoga y el número de portaaviones modernos en servicio, la Marina decidió convertirlo en un portaaviones de entrenamiento. Su ascensor de popa y su mecanismo se eliminó, la apertura se sembró sobre el elevador hacia adelante y se reemplazó con un modelo más grande. Además, una parte de la cubierta del hangar se convirtió en aulas. Mientras que la nave estaba todavía en reparación el capitán Frank Akers asumió el mando el 27 de abril. Los ensayos de maquinaria post-refit el 12 de mayo revelaron algunos problemas con una turbina, un problema más grande fue la explosión en una antiaérea de 5 pulgadas que ocasionó once hombres heridos. Los ensayos de alta potencia se completaron el 20 de mayo y un nuevo montaje que se cargó a bordo y que se instalaría en Pearl. El barco zarpó para NAS Alameda unos días más tarde donde recogió 60 aviones, 1200 tripulantes y algunos camiones para entrega en Pearl. El Saratoga llegó el 1 de junio y se convirtió en el buque insignia del almirante Ralph F. Jennings, jefe de la División Carrier 11. Se reanudó el entrenamiento de cualificación del portaaviones el 3 de junio hasta que regresó al astillero el 10 de junio para la instalación de su montura con la antiaérea de 5 pulgadas. Jennings transfirió su bandera a otro portaaviones entre el 11al 30 de junio. El Saratoga siguió la formación de pilotos de portaaviones después de la rendición japonesa hasta el 6 de septiembre. “En aquel momento, tenía el récord de el mayor número de aviones que habían aterrizado en un portaaviones, con un total de 98.549 aterrizajes en 17 años”. El Saratoga recibió ocho estrellas de batalla durante el servicio en la Segunda Guerra Mundial. El barco zarpó de Hawai el 9 de septiembre con 3712 veteranos de regreso a los Estados Unidos como parte de la Operación Alfombra mágica. Al final de dicha operación, el Saratoga había llevado a casa 29.204 veteranos de la guerra del Pacífico, más que cualquier otro barco.

II.C. POSTGUERRA

El Saratoga fue excedente de las necesidades de posguerra con la gran cantidad de portaaviones de clase Essex en servicio, y se le asignó a la Operación Crossroads, el 22 de enero de 1946. Esta fue una prueba para evaluar el efecto de la bomba atómica en los barcos, realizada en el atolón de Bikini. El capitán Stanhope asumió el mando el 6 de marzo, pero fue relevado el 2 de junio por el capitán Donald MacMahan. El barco alojó el espectáculo del cómico de radio Jack Benny el 21 de abril, mientras se encontraba atracado en San Francisco.

El Saratoga sobrevivió a la primera explosión (Test Able), el 1 de julio de 1946, con daños de menor importancia, en particular la ignición de la teca de la cubierta de vuelo. Un reducido equipo abordó el Saratoga el día siguiente a su preparación para la siguiente prueba, el 25 de julio. El barco fue dañado sin posibilidad de reparación por el segundo (Test Baker), una explosión submarina que fue detonada bajo LSM-60 400 yardas (370 metros) del portaaviones. La explosión sacó literalmente el barco fuera del agua, golpeó todo lo que fuera la cubierta de vuelo y tocó la mayor parte de su chimenea en la cubierta de vuelo. Fué eliminado del Registro de buques de guerra el 15 de agosto de 1946.

naufragio saratoga

En los últimos años, el pecio sumergido, cuya cima está a 50 pies (15 m) por debajo de la superficie, se ha convertido en un destino de buceo, uno de los tres naufragios de tportaaviones accesibles a los buceadores recreativos. (Los otros son el Oriskany, en el Golfo de México, y el HMS Hermes, de Batticaloa en Sri Lanka). Después de un paréntesis de varios años, excursiones de buceo se iniciaron en el 2011.

Dibujo del estado actual del pecio

Dibujo del estado actual del pecio

III. MINIATURA

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La miniatura es de la marca americana GHQ, que es de una gran calidad, por desgracia, es muy difícil encontrarlas en España, al no existir ningún distribuidor, al menos que yo conozca. Su escala es de 1:2400 en el proceso de pintura se ha utilizado la linea negra vertical para diferenciarlo de su hermano gemelo el Lexington.

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